Саблезубые кошки – самые страшные хищники на Земле

Саблезубые кошки

Знаете ли вы кто такие саблезубые кошки? О том, кто такие саблезубые тигры, слышали все. Но «тигры» – это лишь условное название.  Между современным тигром и саблезубым мало общего. Саблезубый тигр – один из видов саблезубых кошек, которые жили тысячи и даже миллионы лет назад, причем, не все из них были огромными. Они существовали миллионы лет и вымерли 10 000 лет назад, не оставив прямых потомков.

Это древние кошки, которых относят к подсемейству кошачьих. Около 20 000 000 лет назад они образовали свое подсемейство, и очень отличаются от других представителей. Кошки с зубами-саблями долгое время были одними из самых распространенных и страшных хищников на планете.

Кто такие саблезубые кошки

Саблезубых кошек (Machairodontinae) нельзя назвать кошками в полном смысле слова. Они мало похожи на современных домашних любимцев, к которым мы все привыкли, т.к. в процессе революции их ветви разошлись в разные стороны.

Названные так за особую форму зубов, саблезубые кошки были чрезвычайно опасными и грозными охотниками на мастодонтов, и могли убить животное за несколько секунд. Огромная сила и скорость реакции превращала их в смертельное оружие того времени.

Кто такие саблезубые кошки

Как эволюционировали саблезубые кошки

Ученые считают, что первые представители породы обосновались в Африке, примерно 23 000 000 лет назад. У них не было таких огромных клыков, как у потомков, но имелась тенденция к их росту, и к концу плейстоцена клыки у животных были чрезвычайно развиты. Об этом свидетельствуют находки ученых.

Первые образцы скелета древних животных были найдены в Южной Америке, а затем в Канаде. Но самый интересный из них – челюстная кость, которую выловили в 2000 году Северном море рыбаки. Благодаря радиоуглеродному анализу был определен точный возраст находки – 28 000 лет. 

Образцам, найденным до этого было 300 000 лет. Поэтому последняя находка стала настоящей сенсацией. Но в Европе нашли самую «молодую» часть скелета саблезубых кошек, причем в единственном числе. Поэтому ученые считают, что по все вероятности, на территории Евразии кошки жили очень давно, но их популяция постепенно сокращалась. 

Так как останки саблезубых кошек были обнаружены на двух континентах, исследователи выдвинули гипотезу, что животные мигрировали с территории Америки на территорию Евразии по суше, которая находилась на месте Берингова пролива и соединяла оба континента. 

Предполагается, что ранее живущие на территории Европы саблезубые кошки вымерли, а их место заняли переселенцы из Америки. Эта гипотеза подтверждается рядом находок, которые указывают на генетическую связь евразийских и американских животных. Но, по всей вероятности, на территории Европы обитали малочисленные популяции. Поэтому был найден только один фрагмент скелета саблезубой кошки.

Читайте также: Тонкинская кошка

Смотрите еще:  Европейская короткошерстная кошка

Как эволюционировали саблезубые кошки

Самые известные виды саблезубых кошек

Ранее саблезубых кошек делили на три вида, но в последнее время остановились только на двух из них: смилодонах (Smilodontini) и махайродах (Machairodontini).

Смилодоны или саблезубые тигры жили на территории Америки и были очень крупными представителями подсемейства. Их вес составлял от 150 до 400 кг, то есть побольше, чем у многих современных тигров. А вот хвост у них не был похож тигриный. Он был коротким и скорее напоминал хвост рыси.  Основная особенность смилодонов – пасть с клыками длиной до 30 см.

Смилодонов разделяют на несколько групп. Самый крупный из них  – смилодон-разрушитель (populator), который охотился на территории Южной Америки и весил в среднем 400 кг. Самый изученный – Smilodontini fatalis, вес которого доходил только до 200 кг. Родоначальником смилодонов считается Smilodontini gracilis, который обитал в западной части Америки.

Смилодоны

Махайроды отличались небольшим ростом и весом и обитали на территории Африки, Евразии и Америки. Они напоминают современных диких кошек, но многие их них значительно обогнали их в росте и весе, так как достигали полутора метров и весили более 200 кг. 

Махайроды

Описание саблезубых кошек

Точного описания саблезубых кошек нет, все они построены на гипотезах.  Как предполагают саблезубые кошки выглядели следующим образом: мускулистое тело, мощные лапы, короткий хвост и своеобразный череп.

О черепе стоит сказать особо. Его строение не такое, как у представителей кошачьих нашего времени. Глаза расположены почти над носом и широко поставлены. Нижняя челюсть тонкая и хрупкая, зато верхняя – сильная, с двумя длинными клыками. Она открывалась на 90, а у некоторых представителей на 120 градусов, в то время как у живущих в наше время хищников челюсть открывается на 60 градусов. 

Большой угол зева был необходим для того, чтобы с легкостью использовать клыки. После удачной охоты кошки прижимали жертву к земле и прокалывали ее своими мощными саблями –зубами, достигающими 20-30 сантиметров в длину.

Так как приходилось удерживать жертву, кошки имели очень мускулистые передние лапы, которые превосходили по длине задние. Эта особенность есть у гиены, но не у кошек. Зато хвост у них не отличался длиной. По всей вероятности, они не преследовали жертву, а просто подкарауливали ее и бросались, быстро заваливая.

Гордость саблезубых кошек –клыки – давала им шанс охотится на мамонтов и мастодонтов.  В 90 процентах случаев их старания приводили к успеху. Тигры даже не доедали мясо, которого было слишком много и его подбирали австралопитеки.

Далеко не все саблезубые кошки отличались большими размерами. Среди них встречались и сравнительно небольшие представители, хотя намного превосходили по размеру домашних ласковых мурлык.

Что касается окраса, то ученые расходятся во мнениях. Одни считают, что на шкуре саблезубых кошек имелись полосы, похожие на те, которые имеются у наших тигров и некоторых кошек.  Другие думают, что шуба оставалась однотонной.

Однако точно известно, что саблезубые кошки не были одиночками.  Они жили в группах, чем-то похожих на прайды у львов, в каждый их которых входит самец, две-три самки и детеныши.

Читайте также: Шартрез: ласковая кошка из французского монастыря

Смотрите еще:  Йорк или йоркширская шоколадная

саблезубые кошки

 

Почему саблезубые кошки вымерли

Считается, что саблезубые кошки вымерли во время ледникового периода вслед за мамонтами и мастодонтами. Ведь они охотились только на крупную дичь, вонзая свои зубы-клыки в добычу.

Когда погибли гигантские млекопитающие, кошки лишились основной пищи. Охотиться на мелкую дичь они не умели, так как зубы-сабли им не помогали, а только мешали.  Когда же, наконец, их охота успешно завершалась, они съедали добычу вместе с костями, ломая при этом свои клыки.

Большинство ученых склоняется к тому, что большие клыки саблезубых кошек и стали причиной их вымирания. Являясь смертельным оружием, они в то же время были ломким и ненадежным аксессуаром. 

До сих пор идут споры о том, зачем кошкам были нужны такие клыки.  Ведь для того, чтобы вонзить их в дичь, приходилось открывать пасть под большим углом, что требовало особого строения челюсти. Но из-за этого уменьшалась сила укуса. 

Доказано, что, когда кошки использовали клыки, двигая ими вперед-назад, они сразу рассекали жертву. Но при движении вбок сабли было очень легко сломать. В этом и состоит парадокс.

По одной из версий клыки-сабли служили «для красоты», привлечения животных противоположного пола. Но все же реальнее предположение о добыче пищи при помощи клыков. Ведь саблезубые кошки не гнались за дичью как современные львы и гепарды, преодолевая большое расстояние.  Они только могли сразу наброситься на нее, и пронзить клыками-саблями.

Почему саблезубые кошки вымерли

Современные потомки саблезубых кошек

Современные кошки, даже живущие в дикой природе, не имеют никакого отношения к саблезубым красавцам. Уж, тем более, нельзя отнести к ним пушистых мурлык, любящих спать на диване или возле батареи. Доказано, что прямых потомков у саблезубых кошек нет.

Однако исследователи считают, что дымчатый леопард – самый близкий к саблезубым тиграм хищник.  Достаточно посмотреть на его клыки, чтобы понять, что он может быть непрямым потомком саблезубых хищников, появившимся в процессе эволюции.

Несмотря на то, что саблезубые кошки давно вымерли, они до сих пор популярны, и становятся героями фильмов и мультфильмов. Так смилодон появился в пятой серии фильма «Прогулки с чудовищами», а в четвертой серии создатели сериала рассказывали еще об одной саблезубой кошке – динофелисе, которая напоминает современного ягуара.

Дети также знакомы с дикими кошками, вернее смилодонами. Саблезубый персонаж Диего, стал одним из любимых героев мультфильма «Мадагаскар». Древние хищники также встречаются в некоторых играх, например, «Zoo Tycoon Extinct Animals». Так что саблезубые кошки фактически стали частью нашей жизни. 

Современные потомки саблезубых кошек

Заключение

Саблезубые кошки появились на нашей планете более 20 миллионов лет назад, а вымерли около 10 тысяч лет назад. Основная особенности кошек – клыки, длиной 20-30 сантиметров, которыми хищники разрезали свою жертву.

С популярностью саблезубых кошек, особенно смилодонов, не поспоришь.  Несмотря на то, что сведений о них не так много, они вошли в нашу культуру и стали героями фильмов и компьютерных игр.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.